1865

Blind vliegen

Jimmy Doolittle was niet de typische toekomstige student toen hij in de zomer van 1923 op 26-jarige leeftijd toelating tot MIT vroeg. De vorige herfst was de piloot van het Amerikaanse leger de eerste die in minder dan 24 uur over het vasteland van de Verenigde Staten vloog. Hij vertrok van de kust van Florida in de nacht...

De stormen van de zee in kaart brengen

Op 16 oktober 1969 schreef MIT-professor Henry Melson Stommel aan een wereldwijde groep van zijn collega's, het Wetenschappelijk Comité voor Oceanisch Onderzoek, om een ​​experiment van ongekende omvang voor te stellen: een internationaal initiatief om de algemene circulatie van de Atlantische Oceaan te meten. Het plan omvatte een stuk ruw water van 100.000 vierkante mijl, zes onderzoeksschepen en...

Het Cyril Smith-incident

Op 12 augustus 1948 hoorde senator Bourke Hickenlooper iets dat hem met afschuw vervulde: de details van het Amerikaanse nucleaire programma stonden op het punt bekend te worden gemaakt aan een zaal vol buitenlandse wetenschappers. Hij kwam snel in actie en verzocht om een ​​spoedvergadering met de minister van Defensie. Enkele van de meest vitale van onze wapengeheimen stonden op het punt...

De Sari-Clad Tech

In 2004 werd het Ray and Maria Stata Center geopend op de plaats van gebouw 20, een structuur die tijdelijk was bedoeld maar 55 jaar duurde. Bij de inwijding zag Hale Bradt, PhD ’61, emeritus hoogleraar natuurkunde, verheugd een bekend beeld in de lobby te zien: een zwart-witfoto van een collega van…

Lichte rebellie bij Mass. Ave.

In 1968 werden de protesten tegen de oorlog op de campus in het hele land strijdlustig, met name in Columbia, waar honderden studenten een week lang universiteitsgebouwen bezetten voordat ze met geweld door de politie werden verwijderd. MIT daarentegen bleef kalm: professoren gaven nog steeds lezingen over aerodynamica en elektromagnetisme; chemicaliën werden gepipetteerd en er werden knoppen gedraaid in onderzoekslaboratoria over de hele campus. Vier afgestudeerde…

De revolutie die de deeltjesfysica deed schudden

Burton Richter ’52, PhD ’56, beschrijft zijn Nobelprijswinnende ontdekking graag met een kinderliedje: Gisteren ontmoette ik op de trap een man die er niet was. Hij was er weer niet vandaag. Ik zou willen dat hij weg zou gaan. Het was 1974, slechts twee jaar nadat Richter en zijn team bij de Stanford Linear Accelerator...

Gevaar: vallende piano's

In de herfst van 1972 raakte Alvin Todd Moser '75 het perfecte onderwerp voor zijn afstudeerproject voor Doc Edgerton's 6.714 Strobe Photography Lab. Een groot contingent medebewoners van Baker House was van plan een piano van het dak van de slaapzaal te gooien, Amherst Alley op. Ik dacht dat het heel cool zou zijn...

Een map vol natuurkundigen

Een prominente mannelijke natuurkundige vertelde ooit aan Vera Kistiakowsky, die in 1963 aan het MIT arriveerde als onderzoeker in het Laboratorium voor Nucleaire Wetenschappen: Het is jammer dat je niet als man geboren bent. Later werd ze in het nauw gedreven door een verontwaardigde dame, de vrouw van een Nobelprijswinnaar natuurkundige, zegt Kistiakowsky. Ze dacht niet...

De man die de Boeing SST aan de grond zette

Eind jaren zestig liep het hele land met het hoofd in de wolken. Supersonische vliegtuigen zouden ons, in de woorden van John F. Kennedy, naar alle uithoeken van de wereld brengen en dan regelrecht de toekomst in. Het Boeing supersonische transport (SST), in opdracht van de Amerikaanse regering in 1966, zou het leiden van de...

De tyfusbreker

In 1888 schonk een 32-jarige MIT-professor een glas water in, hield het omhoog zodat een klas jonge civiel-ingenieurs het kon zien, en in de loop van een uur sloeg hij angst in de harten van zijn luisteraars. Hij zou ons doodsbang maken door te zeggen dat het water genoeg bacteriën van buiktyfus bevatte...

Een gelukkig leven in een vreselijke eeuw

Victor Weisskopf leerde al vroeg dat hij niet zou overleven zonder een paar grappen te maken. Decennia lang pakte de natuurkundige mappen vol met limericks, gedichten over natuurkunde en scripts van sketches waarin hij zijn collega's voor de gek hield. Het gevoel voor humor dat hij cultiveerde hielp Weisskopf, die zou dienen voor het Manhattan Project en de MIT-faculteit, een ...

De kleine schakelaar die het bijna groot maakte

In januari 2015 hebben bouwvakkers tijdens het graven van de fundering van wat ooit de onderzoeksfaciliteit voor nanotechnologie van het MIT zal zijn, een mysterieuze glazen buis opgegraven. Het was een tijdcapsule die in 1957 was begraven met instructies dat deze 1000 jaar verzegeld moest blijven. De capsule bleef gesloten, maar de gegevens van het MIT Museum onthulden...

De geboorte van een IT-krachtpatser

In 1884 publiceerde de Mahratta, een Indiase nationalistische krant in de stad die toen bekend stond als Poona, een driedelige serie onder de titel Model Institute of Technology, met fragmenten uit het jaarverslag van MIT en de relevantie ervan voor India. De visie van de oprichter van het Instituut, William Barton Rogers, dat wetenschappelijke opleiding de industriële...

Duiken in

In 1884, voordat Arthur D. Little 's werelds eerste managementadviesbureau had opgericht of een bekende pionier in chemische technologie werd, stond hij midden in een papierfabriek, volledig overweldigd. Little had MIT na drie jaar verlaten voor een baan bij de nieuw opgerichte Richmond Paper Company in Rumford, Rhode...

De frontlinie verslaggever

Georgette Dickey Chapelle '39 was bijna drie jaar oorlogscorrespondent met kwalificaties voordat ze in 1945 eindelijk de kans kreeg om de gevechten te verslaan. Naar een hospitaalschip gestuurd om foto's te maken van gewonde soldaten die geëvacueerd waren na de Amerikaanse aanval op Iwo Jima, de kleine vrouw met de grote Speed ​​Graphic camera slaagde erin om…

Het eerste Amerikaanse huis dat op zonne-energie gaat

Als je in 1940 door Vassar Street was gelopen, zou het gemakkelijk zijn geweest om het kleine huis van één verdieping tussen de squashbanen en de plaatselijke timmermanswinkel over het hoofd te zien. Maar als je goed keek, heb je misschien de vreemde glans van het steil hellende dak opgemerkt. En als je door de ramen had gekeken, zou je...

Fysica met volledig contact

Jerrold R. Zacharias ontwikkelde de eerste commerciële atoomklok, maakte vorderingen in radarsystemen en hielp bij het bouwen van de eerste atoombom in Los Alamos tijdens de Tweede Wereldoorlog. De adoptie van atoomtijd kan worden teruggevoerd op zijn onderzoek, evenals de uiteindelijke definitie van een tweede - 9.192.631.770 oscillaties van een cesiumatoom. Maar wanneer…

De mist opheffen

In 1933 huisvestte een luchtschiphangar op het Round Hill-landgoed in South Dartmouth, Massachusetts, de nieuwste creatie van MIT: een 40 meter hoge Van de Graaff-generator die meer dan vijf miljoen volt elektriciteit kan produceren. Terwijl onderzoekers naar MIT's Round Hill-onderzoeksstation stroomden om te observeren hoe het subatomaire deeltjes versnelde tot extreme snelheden, een van hen...

Stukje nucleaire geschiedenis komt weer tot leven

Het verstopte zich in het volle zicht in een zijkamer van MIT's Nuclear Reactor Lab, bedekt met een dunne laag metalen panelen waardoor het eruitzag als een extra grote opbergkast. Maar in die eenvoudige metalen doos zat een belangrijk stuk geschiedenis - en een potentiële zegen voor MIT's onderzoeks- en onderwijsprogramma's op het gebied van nucleair...

De stank van oorlog

In 1944, terwijl wetenschappers koortsachtig wapens bouwden die ontworpen waren om nazi's te doden, concentreerde een MIT-afgestudeerde zich op het voeren van psychologische oorlogsvoering. Ernest Crocker, Class of 1914, een chemisch ingenieur en pionier op het gebied van smaakwetenschap, was net aangeworven door het Office of Strategic Services (OSS). De nieuwe overheidsinstantie, een voorloper van de CIA,...