Word ik gek of word ik gestalkt? In de verontrustende online wereld van gangstalking

conceptuele illustratie

Chrissie Abbott



Jenny's verhaal is niet lineair, zoals we graag willen dat verhalen zijn. Ze werd in 1975 in Baltimore geboren en had een gelukkige, gezonde jeugd - haar jongere broer Danny herinnert zich met veel plezier de schattenjachten die ze zou orkestreren en de uitgebreide toneelstukken die ze zou schrijven en uitvoeren met haar broers en zussen. In haar late tienerjaren ontwikkelde ze anorexia en depressie en werd ze een maand opgenomen in het ziekenhuis. Ondanks haar strijd behaalde ze haar middelbare schooldiploma en werd ze toegelaten tot een prestigieus college voor vrije kunsten.

Daar ging het weer bergafwaarts. Onder andere chronische vermoeidheid zorgde ervoor dat ze afhaakte. In de loop van de volgende jaren verhuisde ze sporadisch en spontaan door het land - ze begon te stuiteren van Florida, waar Danny woont, naar Baltimore om haar grootmoeder te zien, naar Virginia, naar Washington, DC, soms wonend in haar auto. Toen ze 25 was, gooide ze die auto over de Sunshine Skyway Bridge in Florida in een schijnbare zelfmoordpoging. Toen ze 30 was, kreeg ze, nadat ze waanideeën had gehad dat ze zwanger was, de diagnose schizofrenie. Ze werd een half jaar opgenomen in het ziekenhuis en begon met de behandeling, waarbij ze regelmatig injecties met een antipsychoticum kreeg. Het was alsof ik mijn oudere zus weer terug had, zegt Danny.





De volgende vijf of zes jaar leidde Jenny een opmerkelijk en productief leven. Ze werkte voor de National Association of Mental Illness, zat in het bestuur van de National Organization for Women, deed regelmatig vrijwilligerswerk, gaf bijles aan schoolkinderen en schreef een boek. Haar vriendin Lauren beschrijft haar als een mooie, slimme, grappige persoon die een veel gemakkelijker leven verdiende dan het leven dat ze had.

conceptuele illustratieCHRISSIE ABBOTT

Op 17 juli 2017 sprong Jenny van de tiende verdieping van een parkeergarage op Tampa International Airport. Toen hij na haar dood in de portemonnee van zijn zus keek, ontdekte Danny dat ze een ticket naar Chicago had gekocht, maar nooit aan boord was gegaan. In de jaren voorafgaand aan haar dood was Jenny's geestelijke gezondheid verslechterd en waren haar waanideeën teruggekomen - ze begon Danny en zijn jonge zoon te bedreigen, waardoor hij een straatverbod tegen zijn zus had uitgevaardigd. De rechter die het bevel verleende, vertelde Jenny dat ze binnen een jaar een psychologische evaluatie moest krijgen. Binnen twee maanden was ze dood.

Na haar dood doorzocht de familie van Jenny haar hotelkamer en haar appartement, maar de 42-jarige liet geen briefje achter. We wilden een reden vinden waarom ze dit deed, zegt Danny. En dus, een week na de dood van zijn zus, besloot Danny - een gecertificeerde ethische hacker, die zijn eigen kleine technologiebedrijf runt - om antwoorden te zoeken op Jenny's computer.




Op dit moment delen duizenden mensen op Facebook-pagina's, forums, blogs, YouTube-kanalen en subreddits op internet hun overtuiging dat ze worden gegangstalkt. Deze zelfbenoemde doelwitten zeggen dat ze 24/7 worden gevolgd, lastiggevallen en gestalkt door regeringen en andere organisaties. Getargete individuen beweren dat schijnbaar gewone mensen in feite getrainde agenten zijn die de taak hebben hen in de gaten te houden of lastig te vallen - bezorgers, buren, collega's, huisgenoten, leraren, zelfs honden. En hoewel klein vergeleken met de meest populaire online forums, groeien gangstalking-gemeenschappen snel; één schatting uit 2016 suggereerde dat er mogelijk 10.000 mensen in dergelijke groepen op internet zijn. Vandaag telt slechts één subreddit en één Facebook-groep op tot meer dan 22.000 -en er zijn nog honderden groepen verspreid over verschillende platforms.

De enige academische studie over gangstalking, een onderzoeksartikel uit 2015 gepubliceerd in The Journal of Forensic Psychiatry & Psychology , betrof een vragenlijst van 128 slachtoffers van gangstalking, uitgevoerd door forensisch psycholoog Lorraine Sheridan en stalkingexpert David James. Sheridan en James ontdekten dat - in vergelijking met mensen die stalking van een persoon hebben meegemaakt - mensen die dachten dat ze werden gegangstalkt, hoger scoorden op depressieve en posttraumatische symptomen, en een duidelijke behoefte hadden aan psychiatrische ondersteuning. De auteurs concludeerden dat gangstalking in de basis waanvoorstellingen is, waarbij de ondervraagden onwaarschijnlijke beweringen deden over vijandige gangstalkers in de scholen van hun kinderen, verkeerslichten die werden gemanipuleerd om altijd rood te worden, hun geest gecontroleerde familie en vrienden, en de invasie van hun dromen.

Elke dag legitimeert het internet deze overtuigingen. Een bericht getiteld bekentenissen van een gangstalker is op grote schaal gekopieerd en geplakt, terwijl mensen hun eigen verhalen delen over het doelwit van vreemden of arbeidsongeschiktheid door technologie in hun huizen. Vaak loggen mensen in op zoek naar hulp: word ik gek of word ik gestalkt? leest een bericht op een gangstalking-subreddit die begin 2020 werd gedeeld door een tiener die beweerde een schizofreniediagnose te hebben - en vertrekt met wat volgens hen de antwoorden zijn. (Noot van de redactie: we hebben besloten om niet te linken naar een van de gangstalking-gerelateerde berichten of forums die in dit artikel worden genoemd.)

Terwijl hij Jenny's computer doorzocht, ontdekte Danny dat zijn zus was geabonneerd onder een reeks aliassen op wat hij beschrijft als honderden gangstalking-groepen op Facebook, Twitter en Reddit. Zijn ontdekking riep herinneringen op uit de maanden voor Jenny's dood, toen ze voor het eerst de term gangstalking had genoemd. Hij had het destijds als onzin geregistreerd. Haar ziekte manifesteerde zich soms als ingewikkelde verzinsels waarin Jenny het slachtoffer was van een schimmige samenzwering - hoewel ze ooit had geprobeerd lid te worden van de Scientology Kerk, geloofde ze ook dat de organisatie haar in de gaten hield en technologie gebruikte om haar in haar appartement te martelen. Ze dacht dat haar familie gangstalkers was en dat ze gedwongen zou worden om fokker te worden.



Het verbaasde me om te zien dat er een gigantische groep mensen was die dit in feite versterkte, zegt Danny over het vinden van de online groepen. Zoiets was waarschijnlijk het ergste wat ze had kunnen zien. Als dit 20 of 30 jaar geleden was, was er geen internet. Als je naar iemand toe zou gaan en zou zeggen: 'Mensen zijn me aan het gangstalen', zouden ze denken dat je gek was. Maar als je op internet zit, alleen in je appartement, kun je een antwoord krijgen van 'Oh ja, ik ook'.

alt juiste youtube-kanalen

Laten we duidelijk zijn: het internet heeft Jenny niet gedood - zelfmoord heeft vele, vaak mysterieuze oorzaken, en mensen die aan een psychose lijden lopen een bijzonder risico. Maar Danny denkt dat het een rol heeft gespeeld. Volgens Danny worstelde Jenny soms met haar medicatie. Ze bouwde tolerantie op voor haar antipsychotica, zegt hij, en haar geestelijke gezondheid zou vaak verslechteren als ze van medicatie wisselde.

Er is voldoende bewijs dat de online forums die Jenny bezocht en de digitale kringen waarin ze liep, schadelijk kunnen zijn. In een Reddit-bericht van twee jaar geleden legt een gebruiker uit hoe hij de diagnose schizofrenie kreeg en aanvankelijk probeerde zich tegen de diagnose te verzetten vanwege zijn geloof in gangstalking. Hij beschrijft zijn opluchting toen hij antipsychotica nam en merkte dat de stalking was gestopt. Ze hebben je, een andere gebruiker schreef terug; een ander zei nog steeds: ik denk dat je het bij het verkeerde eind hebt als je zegt dat je een ziekte hebt. Over de hele subreddit moedigen veel posters het wantrouwen van medische professionals aan en ontmoedigen ze het gebruik van antipsychotica. Ze zullen je situatie oneindig veel erger maken, luidt een bericht van het begin van het jaar. Sommigen beweren dat gangstalkers hun slachtoffers gek proberen te maken om hen te delegitimeren.

Hij beschrijft zijn opluchting toen hij antipsychotica nam en merkte dat de stalking was gestopt. Ze hebben je, een andere gebruiker schreef terug; een ander zei nog steeds: ik denk dat je het bij het verkeerde eind hebt als je zegt dat je een ziekte hebt.

Harry is een 23-jarige uit Texas die waanideeën begon te krijgen toen hij naar de universiteit ging (zijn naam is veranderd om zijn anonimiteit te behouden). Nadat hij getuige was geweest van een verkrachting bij een broederschap, begon hij slaap te verliezen; zijn situatie werd verergerd door een breuk en schoolgerelateerde stress. Harry begon te geloven dat hij werd gestalkt, gefilmd en gefluisterd - meerdere keren schreeuwde hij naar vreemden om te stoppen hem te volgen. Uiteindelijk werd hij een maand opgenomen en gediagnosticeerd als bipolair.

Online-ruimtes verergerden Harry's waanideeën niet - hij vond pas een gangstalking-subreddit nadat hij was behandeld. Toch maakte het forum hem boos. Als iemand had gedaan alsof hij me geloofde of in mijn waanideeën was meegegaan, zou dat waarschijnlijk nog een maand hebben toegevoegd om eruit te komen, zegt hij nu. Het is al moeilijk genoeg om eruit te komen als niemand je gelooft … maar als je een gemeenschap van mensen hebt die het met je eens zijn dat de hele wereld tegen je is, dan is dat een groot probleem.

Harry besloot om op de subreddit te posten om mensen een uitweg uit hun manier van denken te laten zien. Commentatoren bestempelden zijn diagnose als irrelevant en een verband tussen geestesziekte en een geloof in gangstalking werd onmiddellijk afgewezen.


Toen hij iets meer dan 15 jaar geleden als psychiater in een ziekenhuis in New York City werkte, ontmoette Joel Gold vijf afzonderlijke mensen die geloofden dat ze de ster waren van hun eigen reality-tv-programma dat over de hele wereld werd uitgezonden. Alle anderen, geloofden Golds patiënten, waren acteurs die in de klucht werkten. Als deze overtuigingen bekend voorkomen, komt dat omdat ze veel lenen van de plot van 1998 The Truman Show , een donkere komedie over een man die sinds zijn geboorte door de wereld wordt bekeken. Gold doopte hun overtuigingen de Truman Show-waanzin.

still uit The Truman Show

In 1998, The Truman Show bood een verbijsterende kijk op het idee dat we allemaal de ster van onze eigen film zijn.

EVERETT COLLECTIE

In 2014 schreef Gold – nu hoogleraar psychiatrie aan de New York University School of Medicine – samen met zijn broer een boek, Suspicious Minds: hoe cultuur waanzin vormt . Daarin stellen ze dat waanideeën worden gevormd door de samenleving, en dat de wereld om ons heen de vorm beïnvloedt die psychose aanneemt. Naarmate de technologie evolueerde, hebben mensen met waanideeën de technologie van de dag geabsorbeerd, zegt Gold. Hij stelt dat het normaal is dat mensen het gevoel hebben dat ze worden bewaakt - dankzij sociale media en de opkomst van CCTV-camera's zijn we dat vaak. Dus het is een dubbele hit, als je wilt, zegt hij. Er is een onderliggende waanidee waar veel mensen hoe dan ook toe zouden zijn gekomen, en dan zijn er de zaden van de realiteit die mensen gebruiken om hun waanvoorstellingen op te bouwen.

hoeveel lichtjaar is de dichtstbijzijnde ster

Velen die online verhalen over gangstalking delen, schrijven over televisies die terugpraten, gehackte computers, microgolfwapens en voice-to- Skull-technologie waarmee een aanvaller berichten rechtstreeks in de geest van de lastiggevallen persoon kan overbrengen. Gold zegt dat veel van zijn patiënten met de Truman Show-waan pas geloofden dat ze een tv-ster waren nadat ze de film hadden gezien, en velen van hen noemden de film expliciet als een moment van verlichting. Het is mogelijk dat sommige mensen op gangstalking-sites stuiten en deze sites beïnvloeden de vorm van hun waanideeën.

Gold merkt op dat het natuurlijk niet nodig is om in deze chatrooms te zijn om gangstalking-waanideeën te ontwikkelen, maar vanuit een behandelperspectief, zegt hij dat gangstalking-sites de zaken compliceren. Als ik iemand zag die geloofde dat ze door een gangstalkt werden beroofd en ik behoedzaam zou uitleggen waarom ik dacht dat ze aan een psychische aandoening leden, dan zouden ze heel eenvoudig en vol vertrouwen naar deze chatsites kunnen wijzen en zeggen: 'Zijn we allemaal gek?' Het wordt veel meer uitdagend.

boekomslag voor Suspicious MindsGOEDE LEZEN

Aan de andere kant, zegt hij, kunnen deze sites voordelen hebben voor sommige mensen die in gangstalking geloven - het kan rustgevend zijn voor een persoon om te leren dat ze niet de enige zijn. Er zijn aanwijzingen dat dit gebeurt, of in ieder geval dat sommige mensen via deze forums op een positieve manier contact proberen te leggen. Veel posters die niet in gangstalking geloven, komen hulp bieden aan degenen die denken dat ze worden gestalkt, ook door die overtuigingen soms uit te dagen. In de Reddit-post waarin de gebruiker antipsychotica beschreef die zijn waanideeën stopten, waren er naast de negatieve ook ondersteunende opmerkingen. Proficiat! Je spreekt nu heel duidelijk met zo'n positieve kijk, lees de meest-upvoted opmerking, waarin een gebruiker vragen stelde over medicatie.

Harry, de jonge man die een afwijkende stem probeerde te laten horen op een gangstalking-subreddit, zegt dat ondanks het ontvangen van negatieve opmerkingen, een handvol mensen hem privé een bericht hebben gestuurd voor hulp. Vaak hadden de mensen die daar postten niemand om hen te helpen, niemand om mee te praten, zegt Harry. Ook al zijn er bronnen, ze hebben hulp nodig om erachter te komen wat die bronnen zijn. Ik dacht dat ik mijn ervaring kon gebruiken als een manier om te helpen.

Voor velen met een psychische aandoening kan internet een reddingslijn zijn - een hulpmiddel waarmee mensen vrijuit kunnen praten in een wereld die hun lijden nog steeds zwaar stigmatiseert. Therapie blijft voor velen in de VS onbetaalbaar en ontoegankelijk - de National Alliance on Mental Illness meldt dat de gemiddelde vertraging tussen het begin van de symptomen van een psychische aandoening en de behandeling 11 jaar is, terwijl 60% van de Amerikaanse provincies geen praktiserende psychiater heeft. Ik zou gewoon heel graag over alles willen praten, schreef een gebruiker in mei op een gangstalking-subreddit en vroeg gebruikers om met hem te chatten over Netflix, het weer en vogels. Een paar gebruikers boden aan om vriendschap te sluiten, en het lijkt erop dat de originele poster zijn wens heeft bereikt om mensen te vinden die je begrijpen, je geloven, gewoon weten hoe het is. In een Facebook-groep voor mensen die denken het slachtoffer te zijn van gangstalking, met bijna 8.000 leden, ontmoedigen gebruikers zelfmoord, bidden voor elkaar en moedigen elkaar aan om sterk te blijven.

Aaron Alexis krabbelde 'Niet wat jullie zeggen!' in het jachtgeweer waarmee hij in 2013 12 mensen doodde op de Washington Navy Yard.

FBI

Anderen beweren dat eventuele voordelen van dergelijke sites opwegen tegen de echte schade die zou kunnen voortvloeien uit het aanwakkeren van het geloof in gangstalking. Robert Bartholomew is socioloog en auteur van Een kleurrijke geschiedenis van populaire wanen (in deze context verwijzen wanen naar sociale wanen - valse overtuigingen en paniek die wordt gedeeld door een samenleving, zoals de Salem Witch Trials of de Red Scare - niet psychotische wanen).

Een paar jaar geleden sloot hij zich aan bij de mailinglijst van een man die dacht dat hij een doelwit was. De nieuwsbrief van de man ging naar meer dan 800 mensen en hij werd in de loop van de tijd steeds grilliger. In mei 2019 stuurde hij een e-mail in dreigende taal voordat hij beweerde dat hij het record van Alexis gemakkelijk zou kunnen breken. Aaron Alexis was een 34-jarige aannemer van de Amerikaanse marine die in september 2013 twaalf mensen doodschoot in de Washington Navy Yard. Hij liet een briefje achter op zijn computer waarin hij beweerde dat hij werd bestuurd door laagfrequente elektromagnetische golven. Toen Bartholomew de nieuwsbrief ontving van de man die dreigde Alexis te imiteren, nam hij (en anderen) contact op met de lokale politie van de man - hij zit nu in de gevangenis.

In een ander geval in 2014 filmde een advocaat in New Mexico een video over zijn ervaringen met gangstalen door de overheid voordat hij drie mensen doodschoot en verwondde.

Sommigen op gangstalkingforums moedigen elkaar aan om naar hun waanideeën te handelen. In een Reddit-post deelt een gebruiker tips over hoe te neuken met stalkers (die ze daders noemen): hen afsnijden in het verkeer, tegen ze aan botsen, ze woedend maken. In een andere dreigt iemand op drones te schieten. Bartholomew is van mening dat online gangstalking-ruimtes een probleem voor de volksgezondheid zijn, maar zegt ook dat de geest uit de fles is en dat er geen weg meer terug is.


Er is het afgelopen decennium nog een geest uit zijn fles gekomen, een die bijna iedereen raakt die internet gebruikt: de gevaarlijke impact van online desinformatie. Volgens een onderzoek van maart door Pew Research Center meldde 48% van de Amerikaanse volwassenen dat ze verzonnen nieuws over het Covid-19-virus hadden gezien. In het licht van de pandemie hebben sociale netwerken hun inspanningen opgevoerd om vals nieuws aan te pakken, waarbij Twitter nu verkeerde informatie bestempelt en Facebook zijn gebruikers doorverwijst naar de website van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Hoe kan iemand waanideeën onderscheiden van samenzweringen gevoed door verkeerde informatie? In het VK werden in april tientallen telefoonmasten verbrand of vernield nadat op sociale media verkeerde informatie was verspreid dat 5G de gezondheid van mensen schaadt, waarbij sommigen de technologie de schuld gaven van het coronavirus. Beroemdheden als acteur Woody Harrelson en bokser Amir Khan hebben de samenzwering verspreid, terwijl breedbandingenieurs zijn aangevallen en bedreigd. In een Facebook-groep voor mensen die denken dat ze het doelwit zijn van gangstalking, las een bericht in april, Burn all 5g towers down, waaraan commentatoren toevoegden: NEE! Verbrand degenen die ze hebben gemaakt! en vernietig ze of ze zullen ons vernietigen.

wat is gpt-3
Londense anti-5G-demonstranten op 2 mei 2020AP FOTO / MAT DUNHAM

Er is een duistere overlap tussen deze twee werelden, maar Bartholomew stelt - zoals de onderzoekspaper uit 2015 aantoonde - dat de meeste overtuigingen over gangstalking gebaseerd zijn op klinische waanvoorstellingen. Je gewone aanhanger van de complottheorie is niet psychotisch, zegt hij. Natuurlijk is niet iedereen die gangstalkingforums bezoekt klinisch paranoïde of ervaart hij vervolgingswaanideeën, net zoals iedereen die 5G-complotforums bezoekt niet vrij van psychose kan worden verklaard. Toch laten beide fenomenen zien hoe internet marginale overtuigingen kan legitimeren en verspreiden.

Terwijl Google, Twitter, Facebook en anderen stappen hebben ondernomen om veel bronnen van verkeerde informatie en gevaarlijke inhoud online te bestrijden, Reddit verboden de pro-Trump subreddit r/The_Donald eind juni voor het schenden van verschillende beleidsregels van de site - activiteit en discussie rond gangstalking blijft onder de radar vliegen. Als u bijvoorbeeld het 5G-coronavirus Google, is het eerste resultaat een gepromote link van de WHO die mythen doorbreekt, en de eerste pagina met resultaten staat vol met woorden als complottheorie en onwaar. Zoekopdrachten naar gangstalking omvatten ook nieuwsartikelen waarin de juistheid van het fenomeen in twijfel wordt getrokken, maar op het moment van schrijven staat een zorgwekkend Facebook-bericht uit 2013 nog steeds in de top tien van resultaten. De dekvloer van 3000 woorden beweert dat gangstalking echt is, met het argument: als we niet overweldigd willen worden, moeten we zo snel mogelijk passende maatregelen nemen.


Danny heeft wettelijk geen toegang tot Jenny's medische dossiers en weet daarom niet of ze is gestopt met het innemen van haar medicatie, of dat een verandering van medicatie haar dood heeft veroorzaakt. Maar hij gelooft dat gangstalkingforums op zijn minst een rol hebben gespeeld in het verval van zijn zus. Van het bedrag dat ze aan het lezen was en waarop ze zich had geabonneerd, nam het een heel grote ruimte in haar leven in beslag, zegt hij. Hij schat dat ze elke dag op minstens één gangstalkingforum inlogde.

Danny meldde de gangstalking-groepen die hij op Jenny's computer vond aan Facebook en Reddit, maar hij kreeg nooit een reactie. Hij blijft pissig over het feit dat deze ruimtes zijn toegestaan, en is er vast van overtuigd dat ze gevaarlijk zijn. Volgens de eigen zijbalkregels van de subreddit is het geven van specifiek medisch advies verboden. Reddit zelf verbiedt subreddits die expliciet geweld aanmoedigen of aanzetten, maar gangstalking-subs schenden geen van haar huidige beleid. Een woordvoerder van het Facebook-bedrijf zei: We willen altijd dat mensen zich welkom en veilig voelen op onze platforms. Daarom hebben we een reeks gemeenschapsnormen die de limieten aangeven voor acceptabel gedrag en inhoud. We zullen actie ondernemen tegen alle inhoud die ons beleid schendt en mensen aanmoedigen om onze rapportagetools te gebruiken voor berichten waar ze zich zorgen over maken.

Jenny was zes jaar ouder dan haar kleine broertje Danny, wat betekent dat ze als tiener vaak op hem paste. Met genegenheid herinnert hij zich dat ze een Sunny Day School uitvond om haar jongere broers en zussen in de zomervakantie bezig te houden - er waren lesplannen, kostuums, insignes, lessen, zelfs een volkslied. Toen Danny zelf een tiener werd en het leven moeilijker werd, reed Jenny hem naar de boekwinkel of naar een film of naar Taco Bell - letterlijk gewoon rijden, hoe langer hoe beter. Soms zaten de broers en zussen gewoon op een parkeerplaats en spraken uren achter elkaar. Ze had al die grote zus wijsheid, zegt Danny. Dat is wat ik nu het meest van haar gebruik.

Op de vraag wat hij vindt van het feit dat mensen zoals zijn zus tegenwoordig nog steeds kunnen deelnemen aan gangstalkingforums, neemt hij geen blad voor de mond. Ik denk aan mijn zus op haar meer heldere momenten, toen ze medicijnen kreeg, toen ze zich vrijwillig aanmeldde om mensen met een psychische aandoening te helpen - als ze zag wat ik zag, zou ze elke dag op internet zijn om het af te sluiten.

zich verstoppen

Werkelijke Technologieën

Categorie

Geen Categorie

Technologie

Biotechnologie

Technisch Beleid

Klimaatverandering

Mensen En Technologie

Siliconen Vallei

Computergebruik

Mit Nieuws Tijdschrift

Kunstmatige Intelligentie

Ruimte

Slimme Steden

Blockchain

Toekomst Verhaal

Alumni Profiel

Alumni Aansluiting

Mit Nieuws-Functie

1865

Mijn Uitzicht

Massaweg 77

Ontmoet De Auteur

Profielen In Vrijgevigheid

Gezien Op De Campus

Alumnibrieven

Nieuws

Verkiezingen 2020

Met Index

Onder De Koepel

Brandslang

Oneindige Verhalen

Pandemisch Technologieproject

Van De President

Coververhaal

Fotogallerij

Aanbevolen