Kunnen hobbyisten en hackers biotechnologie transformeren?

Voor de meesten van ons betekent het beheren van onze gezondheid een bezoek aan een arts. Hoe ernstiger onze zorgen, hoe meer gespecialiseerde een medisch expert we zoeken. Onze lichamen voelen vaak als vreemde en angstaanjagende landen, en we laten graag iemand met een arts als onze gids dienen. Voor de meesten van ons komt ons eigen DNA nooit op onze persoonlijke leeslijst.



Biohackers zijn op een missie om dat allemaal te veranderen. Deze doe-het-zelf-biologiehobbyisten willen biotechnologie uit institutionele laboratoria en in onze huizen halen. In de voetsporen van revolutionairen als Steve Jobs en Steve Wozniak, die de eerste Apple-computer in de garage van Jobs bouwden, en Sergey Brin en Larry Page, die Google uitvonden in de garage van een vriend, proberen biohackers gewaagde prestaties op het gebied van genetische manipulatie, medicijnontwikkeling, en biotechnologisch onderzoek in geïmproviseerde thuislaboratoria.

hoe wordt nieuwsgierigheid aangedreven?

In Biopunk , onderzoekt journalist Marcus Wohlsen het opkomende tij van de biohacker-beweging, die mogelijk is gemaakt door een convergentie van betere en goedkopere technologieën. Voor een paar honderd dollar kan iedereen wat spit naar een sequencing-bedrijf sturen en een volledige DNA-scan ontvangen, en vervolgens gratis software gebruiken om de resultaten te analyseren. Op maat gemaakt DNA kan per post worden besteld via websites, en betaalbare biotech-uitrusting is beschikbaar op Craigslist en eBay.





Wohlson ontdekt dat biohackers, zoals de open source programmeurs en softwarehackers die eerder kwamen, verenigd zijn door een diep idealisme. Ze geloven in de kracht van individuen in tegenstelling tot bedrijfsbelangen, in de wijsheid van de massa in tegenstelling tot de vastberadenheid van experts, en in de prikkel om goed te doen voor de wereld, in tegenstelling tot de noodzaak om winst te maken. Verdacht van wetenschappelijk elitisme en geïnspireerd door het succes van open-source computing, geloven de bio-doe-het-zelvers dat individuen een fundamenteel recht hebben op biologische informatie, dat het verspreiden van de instrumenten van biotech naar de massa het tempo van de vooruitgang zal versnellen, en dat de vruchten van de biowetenschappen moeten in handen worden gegeven van de mensen die ze het meest nodig hebben.

Dingen beoordeeld

  • Biopunk: doe-het-zelvers hacken de software van het leven

    Door Marcus Wohlsen
    Huidig, $ 25,95

Met al hun vindingrijkheid en idealisme is het moeilijk om niet te wortelen voor de biohackers die Wohlsen ontmoet. Neem MIT-student Kay Aull, die haar eigen genetische testkit in haar kast bouwde nadat bij haar vader de erfelijke ziekte hemochromatose was vastgesteld. De test van Aull vertegenwoordigt geen nieuwe wetenschap, maar een nieuwe manier van wetenschap, schrijft Wohlsen. Aull's zelftest voor de ziekteverwekkende mutatie was positief.



Of neem Meredith Patterson, die een goedkope, gedecentraliseerde manier probeert te creëren om melk te testen op melaminevergiftiging zonder afhankelijk te zijn van overheidstoezichthouders. Patterson heeft een Biopunk-manifest geschreven dat gedeeltelijk luidt: wetenschappelijke geletterdheid stelt iedereen die het bezit in staat om een ​​actieve bijdrage te leveren aan hun eigen gezondheidszorg, de kwaliteit van hun voedsel, water en lucht, hun interacties met hun eigen lichaam en de complexe wereld rondom hen.

Biohackers Josh Perfetto en Tito Jankowski creëerden OpenPCR, een goedkope, hackbare DNA-Xerox-machine (PCR staat voor polymerasekettingreactie, de naam voor een methode om DNA te repliceren). Geïnteresseerde biohackers kunnen er een pre-orderen voor iets meer dan 0 of, als het klaar is, de blauwdruk gratis downloaden en er zelf een maken. Volgens de website bevatten de apps DNA-sequencing en een test om te controleren of sushi legitiem is. Jankowski hoopt jonge mensen kennis te laten maken met de tools en technieken van biotech op een manier die het tweaken van genen net zo'n onderdeel van de dagelijkse technologie maakt als sms'en, schrijft Wohlsen. Jankowski richtte samen met Joseph Jackson en Eri Gentry ook BioCurious op, een collaboratieve laboratoriumruimte voor biohackers in de Bay Area. Heb je een idee voor een startup? Sluit je aan bij de doe-het-zelf, 'garagebiologie'-beweging en vond een nieuw soort biotech, roept hun website op.

Dan is er Andrew Hessel, een biohacker die genoeg heeft van het biotech-bedrijfsmodel, dat volgens hem is gebaseerd op het oppotten van intellectueel eigendom en dat bedrijven ertoe aanzet prioriteit te geven aan one-size-fits-all blockbuster-medicijnen. In de ongeveer zestig jaar dat computers van een kamer vol vacuümbuizen naar iPhones gingen, is het tempo van de ontwikkeling van medicijnen nooit versneld, vertelt Hessel aan Wohlsen. In de hoop dat te veranderen, ontwikkelt Hessel het eerste doe-het-zelf-geneesmiddelontwikkelingsbedrijf, de Pink Army Cooperative, wiens doel het is om op maat gemaakte virussen te ontwikkelen die borstkanker zullen bestrijden. Gepersonaliseerde therapieën speciaal voor jou gemaakt. In weken of dagen, niet in jaren. Geloof het. Het is tijd voor een revolutie, luidt de website van het bedrijf. We proberen de Linux van kanker te zijn, legt Hessel uit.

binnenkant lithium-ionbatterij

Natuurlijk zijn sommige van deze mogelijkheden beangstigend. Als biohackers organismen kunnen manipuleren om ziekten te genezen, kunnen ze zeker ook organismen ontwikkelen om ze toe te brengen. Wohlsen maakt zich echter niet al te veel zorgen. De technologie is er gewoon niet voor biohackers om wapens te maken die het waard zijn om je zorgen over te maken, zegt hij. Niet alleen is genetische manipulatie niet nodig om daden van bioterreur te plegen, schrijft hij, maar het is ook veel complexer dan andere beschikbare opties voor het maken van biotoxines. De FBI heeft zelfs interesse getoond in het gebruik van doe-het-zelf-biohackers als schildwachten in de frontlinies van biosecurity.



En toch, schrijft Wohlsen, hebben de biohackers nog geen echt nieuwe resultaten opgeleverd, en hij is er niet van overtuigd dat ze dat zullen doen. Ze staan ​​niet op het punt kanker te genezen als een bedrijf met elfduizend medewerkers en een omzet van 80 miljard dollar als Genentech tot dusver is mislukt. Ze gaan morgen niet de eerste kunstmatige amoebe ter wereld loslaten of vleugels op huiskatten enten, schrijft hij. De echte betekenis van doe-het-zelf-biotechnologen ligt misschien niet in een bepaalde technologische prestatie, maar in de provocerende vragen die ze oproepen.

Wohlsen staat weliswaar sympathiek tegenover de idealen van de biohackers, maar blijft neutraal over de verdiensten van hun activiteiten. Hij geeft weinig eigen meningen, maar roept de vragen op die we moeten beginnen te stellen: wat is de waarde van expertise ten opzichte van de wijsheid van de menigte? Bevorderen de intellectuele eigendomswetten de wetenschappelijke vooruitgang of vertragen deze? Moet toegang tot informatie over ons eigen lichaam als een fundamenteel mensenrecht worden beschouwd? Hoeveel regelgevend toezicht is er nodig als het gaat om knutselen aan het leven? En moet uiteindelijk iedereen wetenschap kunnen doen?

Persoonlijk heb ik nog steeds liever een arts die verantwoordelijk is voor mijn gezondheid dan er zelf aan te sleutelen met behulp van gedeeltelijke kennis en geïmproviseerde hulpmiddelen. Maar het is leuk om te weten dat dat laatste mogelijk is. Ik zal mijn adem niet inhouden terwijl ik wacht tot iemand kanker geneest in zijn of haar garage, maar ik ben blij te weten dat er mensen zijn die het proberen - en het zal heel cool zijn als ze daarin slagen.

zich verstoppen

Werkelijke Technologieën

Categorie

Geen Categorie

Technologie

Biotechnologie

Technisch Beleid

Klimaatverandering

Mensen En Technologie

Siliconen Vallei

Computergebruik

Mit Nieuws Tijdschrift

Kunstmatige Intelligentie

Ruimte

Slimme Steden

Blockchain

Toekomst Verhaal

Alumni Profiel

Alumni Aansluiting

Mit Nieuws-Functie

1865

Mijn Uitzicht

Massaweg 77

Ontmoet De Auteur

Profielen In Vrijgevigheid

Gezien Op De Campus

Alumnibrieven

Nieuws

Verkiezingen 2020

Met Index

Onder De Koepel

Brandslang

Oneindige Verhalen

Pandemisch Technologieproject

Van De President

Coververhaal

Fotogallerij

Aanbevolen