Ter verdediging van Californië

De Bixby Creek Bridge langs Californië

De Bixby Creek Bridge langs de Central Coast van Californië.James-tempel



Ongeveer een jaar nadat ik was afgestudeerd aan de universiteit, stopte ik mijn bezittingen in een huurwagen die ik had gedeeld met een bijna vreemde en vertrok vanuit mijn thuisstaat Ohio. We stuurden de I-70 West op, op weg naar San Francisco.

Destijds voelde ik me minder aangetrokken tot Californië dan wel vastbesloten om te ontsnappen aan een staat die te conservatief, homogeen en religieus was naar mijn smaak. Plus, oef, de winters.





Maar dat veranderde al snel. Hoe meer ik de kustlijn van Californië verkende, de paden van de Sierra bewandelde, naar de granieten muren van Yosemite staarde en anderen ontmoette die zich hier geduwd of getrokken voelden, hoe meer ik ontwikkelde wat ik gekscherend noem een ​​ijver van de bekeerde houding ten opzichte van de staat . Vandaag, meer dan twee decennia nadat ik hier in die huurbus aankwam, manifesteert deze loyaliteit zich als een reflexmatige verdediging wanneer anderen schoten op Californië nemen.

En dus was het hartverscheurend om te zien hoe mijn geadopteerde staat lijdt door enkele van de dodelijkste en meest verwoestende brandseizoenen in zijn geschiedenis. En het was razend om te zien dat commentatoren de tragedies aanpakken, of de geplande stroomuitval die zijn bedoeld om ze te voorkomen, en verklaren dat ze de staat zullen verdoemen of een massale uittocht zullen veroorzaken.

Halve koepel in het Yosemite National Park.



JAMES TEMPEL

Het wordt steeds populairder en levert belachelijke krantenkoppen op, alsof Californië volgens de wetenschap onleefbaar wordt en Californië een mislukte staat is. Hoe weten we? Ze verhuizen massaal naar Arizona. (Links ingehouden uit kleingeestigheid.)

een dierlijke of menselijke kloon is

Maar ik geef toe dat mijn reactie op dergelijke suggesties niet zo snel of bedroefd was toen de storingen en branden van dit jaar begonnen.

Vorige maand heeft de belangrijkste netbeheerder van de staat bestelde een reeks rollende black-outs , Californië's eerste ongeplande uitval in bijna twee decennia, toen miljoenen airconditioners zich inspanden om de zinderende hittegolven bij te houden.

Diezelfde week kwamen honderden kleine door bliksem veroorzaakte branden samen in grote branden die al snel over meer dan een miljoen hectare scheurden, meer dan 100.000 inwoners dwongen hun huizen te verlaten en de lucht van Noord-Californië vulden met gevaarlijk hoge niveaus van fijnstof. Branden hebben dit jaar tot nu toe duizenden eigendommen verwoest en acht mensen gedood in de staat.



Wat natuurlijk anders is, is dat we in 2020 al zoveel hebben verloren.

De voordelen van wonen in een van de duurste delen van de wereld zijn niet zo duidelijk als je niet kunt genieten van de voorzieningen; wanneer de dichte verzameling restaurants, bars, musea en concertzalen allemaal leeg zijn; wanneer je gedwongen wordt om via Zoom met vrienden te communiceren, of je nu in de buurt bent of drie tijdzones verwijderd.

Dit jaar voelde het als een groter offer om binnen opgesloten te zitten door rook. Vanwege de pandemie kon ik mijn piepkleine appartement in Berkeley al niet ontvluchten om een ​​kantoor, coffeeshop of sportschool te bezoeken. Toen kon ik vanwege de branden niet eens naar buiten. De afgelopen weken heb ik de luchtkwaliteitsmetingen grotendeels laten bepalen wanneer ik mijn hond moet uitlaten en of ik een wandeling mag maken of hardlopen.

Binnen zitten is een onbeduidend ongemak als zoveel anderen de afgelopen jaren hun huis, dierbaren of leven hebben verloren. Maar het draagt ​​bij aan een ontmoedigend gevoel van vermoeidheid in een jaar dat al op zoveel manieren zo moeilijk is geweest. En het vergroot de brandrisico's die de meeste Californiërs hebben, inclusief die in mijn buurt , leven met vandaag. De versnelde klimaatverandering, ontwikkeling langs wildernisgrenzen en rigide bosbeheerpraktijken zijn allemaal toegenomen de gevaren van verwoestende bosbranden in de staat en in een groot deel van het Amerikaanse Westen .

Blijven of gaan?

Dus vroeg ik me een paar weken geleden tijdens een gesprek met collega's hardop af: is dit duurzaam? Kunnen bedrijven hier blijven? Kan ik?

Maar ik kom nooit te ver op dat gedachtepad voordat ik dezelfde twee vragen tegenkom.

Ten eerste: waar zou ik anders heen gaan? Welke plek voelt op dit moment een stuk veiliger aan?

Colorado staat ook in brand. Een orkaan trof net de kusten van Texas en Louisiana, gevolgd door een hittegolf. Familieleden die me onderdak aanboden, wonen in rode of schommelende staten waar ik bang zou zijn om supermarkten binnen te lopen vol met mensen die trots weigeren maskers te dragen. Het grootste deel van de rest van de wereld verwelkomt Amerikanen niet gretig, gezien onze covid-infectiecijfers, in een van de donkerste ironieën van de door xenofobie gevoede opkomst van de Amerikaanse president Donald Trump aan de macht.

iedereen is een bot behalve jij

Banner Peak, een berg van bijna 13.000 voet in het Sierra Nevada-gebergte.

JAMES TEMPEL

Ten tweede: in welke andere regio zou ik meer vertrouwen om de overlappende problemen te bestrijden die klimaatverandering wereldwijd steeds meer zal veroorzaken of verergeren?

Overweeg hoe Californië reageerde op de covid-pandemie.

Hoe beangstigend het leven begin maart ook was, toen de eerste gevallen in de VS werden gemeld, was ik getroost en soms zelfs trots toen ik toekeek hoe staats- en lokale leiders snelle en beslissende stappen namen. Ze luisterden naar het advies van deskundigen op het gebied van volksgezondheid en sloten snel bedrijven, vaardigden bevelen ter plaatse uit en bouwden test- en contactopsporingscapaciteit op.

Er waren zeker fouten. Sommige gebieden en bedrijven gingen te vroeg weer open; anderen zijn te lang opgehouden. Maar er is hier op zijn minst een fundamentele overtuiging dat expertise ertoe doet, dat we beslissingen moeten baseren op gegevens en wetenschap, en dat geïnformeerd openbaar beleid problemen kan oplossen. Het helpt ook om een ​​democratische supermeerderheid te hebben die af en toe materiële wetten kan aannemen, zoals blijkt uit de reeks klimaatregels die de staat naar een steeds schonere mix van energiebronnen duwen.

Nog maar het begin

Rechtse commentatoren bekritiseren Californië bij elke gelegenheid, niet in de eerste plaats vanwege zijn mislukkingen, maar vanwege zijn successen. Californië is een helder, lichtend voorbeeld dat je een zoemende motor van economische groei kunt bouwen, zelfs in een staat die relatief hoge belastingen en progressieve waarden omarmt - een onvergeeflijke aanval op conservatieve wereldbeelden.

De eerlijkste kritiek op de Bay Area heeft te maken met de absurde huisvestingskosten. Het is een zeer reëel en serieus probleem, maar wel een die de aantrekkingskracht van de staat onderstreept.

Ja, sommige mensen en sommige bedrijven trekken weg. En ja, er verhuizen nu meer dan normaal, gezien de spanningen van de pandemie en het feit dat veel mensen plotseling overal kunnen werken. Maar de universiteiten van wereldklasse, het cluster van technologiebedrijven, de verbluffende natuurlijke schoonheid, de linkse politiek en de diverse demografie trekken al decennia lang heldere, betrokken geesten van over de hele wereld. En dat gaat niet veranderen.

De pandemie zal uiteindelijk eindigen. Niets heeft de fundamentele aantrekkingskracht van het stadsleven verminderd, ondanks wat sommigen voortijdige overlijdensberichten voor de grote steden van het land mag zeggen. En de volgende groep nieuwkomers zal nieuwe bedrijven uitvinden.

Ik zal de diepte niet bagatelliseren en complexiteit van de uitdagingen van Californië. Het aanzienlijk verminderen van brandgevaar vereist ingrijpende veranderingen in beleid en praktijken, zoals ik heb geschreven . Om dit allemaal te doen zonder van tijd tot tijd de elektriciteitsvoorziening af te sluiten, moeten de verouderde distributie- en transmissiesystemen van de staat worden herzien, wat jaren kan duren en miljarden kan kosten. En om de meeste van zijn toenemende problemen op een zinvolle manier aan te pakken, moet de staat eindelijk worstelen met zijn fundamentele onvermogen om woningen en infrastructuur binnen een redelijke tijd goed te keuren en te bouwen .

Maar ik heb in ieder geval enig vertrouwen in de professionele, technocratisch ingestelde leiders van de staat om te goeder trouw inspanningen te leveren om deze uitdagingen aan te gaan - en andere waarmee we te maken zullen krijgen naarmate de planeet verder opwarmt. Op veel manieren, ze zijn al begonnen .

Sommige gebieden zullen de komende jaren echt onleefbaar worden als de temperatuur stijgt en de zeespiegel stijgt. Maar voor degenen die vinden dat mensen moeten verhuizen bij de eerste tekenen van de moeilijkheden die worden veroorzaakt door de opwarming van de aarde, heb ik slecht nieuws. Dit is nog maar het begin, en de kans is groot dat de klimaatverandering ook voor uw stad op komst is.

zich verstoppen

Werkelijke Technologieën

Categorie

Geen Categorie

Technologie

Biotechnologie

Technisch Beleid

Klimaatverandering

Mensen En Technologie

Siliconen Vallei

Computergebruik

Mit Nieuws Tijdschrift

Kunstmatige Intelligentie

Ruimte

Slimme Steden

Blockchain

Toekomst Verhaal

Alumni Profiel

Alumni Aansluiting

Mit Nieuws-Functie

1865

Mijn Uitzicht

Massaweg 77

Ontmoet De Auteur

Profielen In Vrijgevigheid

Gezien Op De Campus

Alumnibrieven

Nieuws

Verkiezingen 2020

Met Index

Onder De Koepel

Brandslang

Oneindige Verhalen

Pandemisch Technologieproject

Van De President

Coververhaal

Fotogallerij

Aanbevolen