Duiken in

In 1884, voordat Arthur D. Little 's werelds eerste managementadviesbureau had opgericht of een bekende pionier in chemische technologie werd, stond hij midden in een papierfabriek, volledig overweldigd.



Little had MIT na drie jaar verlaten voor een baan bij de nieuw opgerichte Richmond Paper Company in Rumford, Rhode Island. Maar als hij had gehoopt op een geleidelijke overgang van de academische wereld naar het industriële werk, was het niet zo.

Richmond was het eerste Amerikaanse papierbedrijf dat een in Zweden ontwikkeld sulfietproces gebruikte. Maar zes weken na de aankomst van Little stopten de Zweedse chemicus en de Duitse ingenieur die het bedrijf aan boord had gehaald om de fabriek te runnen abrupt - zonder alle details te delen over hoe het papierproductieproces werkte. In de steek gelaten, promoveerde de president de 21-jarige Little - de enige andere chemicus van het bedrijf en de jongste man in de fabriek - tot hoofdinspecteur. Later, herinnerde Little zich, had ik nog nooit iets voor elkaar gekregen, laat staan ​​een plant waar ik niets vanaf wist.





Ten eerste overtuigde Little de arbeiders, van streek door zijn promotie, om niet te stoppen. Toen moest hij bedenken hoe hij de fabriek moest runnen. Hij werkte 15 uur per dag, zeven dagen per week, om de details van het maken van sulfietpapier te ontrafelen. Binnen zes maanden maakte de fabriek winst.

De ervaring leerde weinig dat industrieel werk niet alleen technische vaardigheden vereist, maar ook zachte vaardigheden, zoals effectieve communicatie en people management, en heel veel leren op de werkplek. Dus drie decennia later, als voorzitter van de MIT Corporation Visiting Committee van het Department of Chemistry and Chemical Engineering, stelde hij voor om ervaring uit de industrie op te nemen in het programma voor chemische technologie van MIT. In 1915 adviseerde de commissie om de MIT School of Chemical Engineering Practice te lanceren. De opleiding van scheikundig ingenieurs brengt veel problemen met zich mee van ongewone moeilijkheidsgraad en complexiteit, schreven ze. In dit beroep moet men meer dan enig ander het water in om te leren zwemmen.

Onder leiding van William Walker, hoofd van het Research Lab of Applied Chemistry en de voormalige zakenpartner van Little, ging de Practice School iets meer dan een jaar later van start, met studenten die projecten in vijf steden aanpakten. Na een korte onderbreking tijdens de Eerste Wereldoorlog breidde het gestaag uit en stuurde het studenten naar bedrijven als de Revere Sugar Refinery, Boston Rubber Shoe en Penobscot Chemical Fibre. Sindsdien heeft het een cruciale rol gespeeld in de opleiding van chemische ingenieurs. Tegenwoordig brengen afgestudeerde studenten een semester door in wat nu de David H. Koch School of Chemical Engineering Practice is, waar ze bij twee bedrijven werken, bekend als stations. In groepjes van twee of drie, en onder begeleiding van een faculteitslid ter plaatse, voltooien ze vier projecten van een maand, waarbij vaak onbekende technische vaardigheden betrokken zijn. De studenten worden geïnstrueerd om vooruitgang te boeken op de manier die ze kunnen.



Het doel van de meeste chemische technologie op industriële schaal is om de efficiëntie en kwaliteit van de productie te verbeteren. Dus door de jaren heen hebben oefenschoolstudenten aan alles gewerkt, van rubber en cement tot ontbijtgranen. (Eén groep werd gevraagd ervoor te zorgen dat elke doos Lucky Charms marshmallows helemaal tot aan de bodem bevat.)

De ervaring drijft studenten tot het uiterste - en dat is precies het punt, zegt Robert Hanlon, SM '83, ScD '85, die stationsdirecteur was bij 15 stations. De studenten worden opzettelijk overweldigd, zodat ze leren hoe ze dingen voor elkaar moeten krijgen, zegt hij.

Stationsdirecteur en promovendus Harry Watson, SM ’14, deed een van zijn eigen Practice School-projecten bij Corning. Het bedrijf gaf zijn team toegang tot een duur draaibanksysteem dat wordt gebruikt bij het maken van glas, samen met de informatie die nodig is om het te programmeren, en vroeg de studenten om het efficiënter te maken. Maar er was een addertje onder het gras: de verkeerde commando's konden twee delen van het systeem te dicht bij elkaar brengen en terugbranden veroorzaken, mogelijk een fout van een half miljoen dollar.

Ik zou daar gewoon staan ​​zweten, gewoon naar dit ding kijken, en zeggen: alsjeblieft, alsjeblieft, doe alsjeblieft niets slechts, zegt hij. Begin alsjeblieft te bewegen toen ik je zei te bewegen. Meer dan eens moest hij op de grote rode knop Afbreken drukken.



In een wervelende laatste week die het debuut van Little als hoofdinspecteur weergalmde, bracht Watson dagen van 15 uur door in de fabriek om toezicht te houden op het draaien op de draaibank, kreeg hij twee uur slaap en werkte hij de hele nacht door aan zijn eindrapport en presentatie.

Uiteindelijk wierpen de inspanningen van zijn team vruchten af: ze kwamen erachter hoe ze maar liefst een half miljoen dollar per jaar konden besparen in elk van de twee fabrieken van het bedrijf die de draaibank gebruikten. En Watson kon de probleemoplossende, communicatieve en interpersoonlijke vaardigheden aanscherpen die Little nodig achtte voor industrieel chemisch ingenieurs.

Hoewel de chemische technologie sinds de tijd van Little is veranderd, blijft de Practice School, nu de tweede eeuw begint, hetzelfde op alle manieren die er het meest toe doen.

zich verstoppen

Werkelijke Technologieën

Categorie

Geen Categorie

Technologie

Biotechnologie

Technisch Beleid

Klimaatverandering

Mensen En Technologie

Siliconen Vallei

Computergebruik

Mit Nieuws Tijdschrift

Kunstmatige Intelligentie

Ruimte

Slimme Steden

Blockchain

Toekomst Verhaal

Alumni Profiel

Alumni Aansluiting

Mit Nieuws-Functie

1865

Mijn Uitzicht

Massaweg 77

Ontmoet De Auteur

Profielen In Vrijgevigheid

Gezien Op De Campus

Alumnibrieven

Nieuws

Verkiezingen 2020

Met Index

Onder De Koepel

Brandslang

Oneindige Verhalen

Pandemisch Technologieproject

Van De President

Coververhaal

Fotogallerij

Aanbevolen