Hoe het energieverbruik is veranderd sinds 1776

Het is gemakkelijk om te vergeten hoe recent we fossiele brandstoffen in grote hoeveelheden zijn gaan gebruiken. Ter ere van de feestdag van 4 juli heeft de U.S. Energy Information geproduceerd: een grafiek waaruit blijkt hoe snel het land overschakelde van het gebruik van bijna uitsluitend hout als energiebron naar het gebruik van eerst steenkool, daarna aardolie en aardgas.



mesh netwerk mobiele telefoon

Hier zijn een paar opvallende dingen over de grafiek. De eerste is de duidelijke uithoudingsvermogen van steenkool (zie The Enduring Technology of Coal).

Steenkool verschijnt pas in het midden van de 19e eeuw in significante hoeveelheden, maar dan neemt het gebruik van deze brandstof snel toe (en daarmee neemt het totale energieverbruik met ongeveer vijf keer toe). Wanneer olie wordt geïntroduceerd, lijkt het kolen te verdringen, maar het gebruik van kolen herstelt zich snel. Een vergelijkbare daling doet zich voor wanneer het aardgasverbruik begint te stijgen. Maar binnen een paar decennia groeit het gebruik van steenkool weer.





Energieonafhankelijkheid: sinds de koloniën uit Groot-Brittannië zijn gescheiden, zijn er grote veranderingen geweest in het energieverbruik.

Tegen het einde van de grafiek neemt het gebruik van steenkool weer af naarmate de productie van aardgas stijgt - een gevolg van fracking-technologie. Wat de grafiek niet laat zien, is dat de EIA verwacht kolenverbruik dit jaar weer stijgen. Het spul is goedkoop en we lijken steeds manieren te vinden om het te gebruiken. President Obama prees onlangs de vermindering van de uitstoot van kooldioxide als gevolg van de sterke toename van de productie van aardgas (zie Een daling van de Amerikaanse CO2-emissies en Obama beveelt EPA om elektriciteitscentrales te reguleren in een breed opgezet klimaatplan). Gezien de veerkracht van steenkool is het echter moeilijk optimistisch te zijn dat de verminderde uitstoot zal aanhouden - bij afwezigheid van nieuwe regelgeving.

Nog een interessant stukje. Hernieuwbare energiebronnen zoals wind- en zonne-energie produceren nu meer energie dan halverwege de 19e eeuw werd verbruikt. Dus als we een samenleving willen die volledig draait op deze hernieuwbare energiebronnen, hoeven we alleen maar de bevolking terug te brengen tot wat het toen was, alleen zoveel energie te gebruiken als de 19e-eeuwse Amerikanen deden, te stoppen met vliegende vliegtuigen (grote hebben olie nodig), stop industriële processen die energie in andere vormen dan elektriciteit nodig hebben, en vertrouw op elektrische voertuigen of paarden voor transport. Ik heb misschien iets weggelaten.



computers nemen de wereld over

Het goede nieuws is dat hernieuwbare energie snel toeneemt. Maar als de geschiedenis een leidraad is, zorgt de introductie van een nieuwe energiebron er niet voor dat de andere energiebronnen afnemen, althans niet op de lange termijn. Zelfs het houtverbruik ligt dicht bij wat het was in de jaren 1800, ook al is het in veel opzichten minder handig dan fossiele brandstoffen. Door de introductie van nieuwe energiebronnen lijkt het totale energieverbruik te stijgen.

nieuwe technologie op scholen

Als er geen regelgeving of politieke crises zijn die de kosten van fossiele brandstoffen doen stijgen, zullen we meer hernieuwbare energie gebruiken omdat technologie het goedkoper maakt, maar we zullen waarschijnlijk ook meer van de andere energiebronnen blijven gebruiken.

De EIA voorspelt inderdaad dat in 2040 75 procent van de Amerikaanse energie nog steeds afkomstig zal zijn van olie, kolen en aardgas.

zich verstoppen

Werkelijke Technologieën

Categorie

Geen Categorie

Technologie

Biotechnologie

Technisch Beleid

Klimaatverandering

Mensen En Technologie

Siliconen Vallei

Computergebruik

Mit Nieuws Tijdschrift

Kunstmatige Intelligentie

Ruimte

Slimme Steden

Blockchain

Toekomst Verhaal

Alumni Profiel

Alumni Aansluiting

Mit Nieuws-Functie

1865

Mijn Uitzicht

Massaweg 77

Ontmoet De Auteur

Profielen In Vrijgevigheid

Gezien Op De Campus

Alumnibrieven

Nieuws

Verkiezingen 2020

Met Index

Onder De Koepel

Brandslang

Oneindige Verhalen

Pandemisch Technologieproject

Van De President

Coververhaal

Fotogallerij

Aanbevolen