De gemeten arbeider

Discussies over inkomensongelijkheid richten zich meestal op hoe informatietechnologie de terugkeer naar geschoolde arbeid verhoogt, of op de opkomst van de wereldhandel, of misschien op de manier waarop de politiek de macht verschuift naar de rijken en goed verbonden. Maar er is nog een andere fundamentele oorzaak van inkomensongelijkheid: de verbeterde meting van de prestaties van werknemers. Naarmate we beter kunnen meten wie wat produceert, groeit de loonkloof tussen degenen die meer verdienen en degenen die minder verdienen.



Denk aan journalistiek. In de goede oude tijd wist niemand hoeveel mensen een artikel als dit lazen, of een individuele columnist. Tegenwoordig weet een digitaal mediabedrijf precies hoeveel mensen welke artikelen hoe lang lezen en ook of ze doorklikken naar andere links. De nauwkeurigheid en transparantie die de informatietechnologie biedt, stellen ons in staat om de waarde vrij nauwkeurig te meten.

Het resultaat is dat veel journalisten helemaal niet zo waardevol blijken te zijn. Hun loon daalt of ze verliezen hun baan, terwijl de supersterjournalisten meer webverkeer aantrekken en hun eigen wereldwijde merken worden. Sommigen beginnen zelfs hun eigen mediabedrijf, zoals Nate Silver bij FiveThirtyEight en Ezra Klein bij Vox. In dat geval vergroot een betere meting de inkomensongelijkheid min of meer permanent.





In elke organisatie of afdeling doen veel collega's goed werk, maar slechts een beperkt aantal zou echt moeilijk te vervangen zijn. En dat zijn de mensen die, met een betere meting van de economische waarde, hogere salarissen en bonussen ontvangen.

Stel je een situatie voor waarin een groep arbeiders collectief wat output produceert. De neiging is om toevlucht te nemen tot gelijke loonschalen, misschien met wat ingebouwde ongelijkheid voor anciënniteit en andere zeer zichtbare kenmerken, zoals overuren. Relatief gelijke beloningsstructuren helpen bij het opbouwen van groepssolidariteit, en in de tussentijd kunnen de superieure producenten niet gemakkelijk hun waarde aantonen aan andere potentiële werkgevers omdat geen publiek waarneembare metingen die toegevoegde waarde vastleggen.

Maar naarmate de informatie over productiviteit verbetert, vragen de betere werknemers meer en kunnen ze het ook krijgen; in feite zullen bazen meer willen bieden om te voorkomen dat ze vertrekken. Werknemers beschouwen zichzelf ook niet langer als iemand die dezelfde waarde op tafel legt, en dat kan inegalitaire loonstructuren minder schadelijk maken voor het moreel en dus aantrekkelijker maken.



Een ongelukkige mogelijkheid, of ik zal zeggen waarschijnlijkheid, is dat sommige arbeiders misschien helemaal niet veel produceren. Het kunnen grote afhakers zijn, of misschien zijn het slimme en getalenteerde werknemers die niettemin een vergif zijn voor het moreel op de werkplek. Hun gekonkel op kantoor neemt meer weg dan hun arbeid toevoegt. Deze nul marginale productarbeiders, zoals I heb ze gelabeld elders, kan het moeilijk hebben om een ​​baan te behouden. In de moderne wereld is het moeilijker voor hen om zich achter het werk van anderen te verschuilen.

Voor zover werknemers typen op een computer, wordt alles wat ze doen vastgelegd, geregistreerd en gemeten. Toezicht op werknemers blijft toenemen , en statistische analyse van grote datasets maakt het steeds gemakkelijker om de individuele productiviteit te evalueren, zelfs als de werkgever een nogal luidruchtige dataset heeft over wat er op de werkplek gebeurt.

Deze analyse, al is het maar in grove vorm, begint wanneer werknemers solliciteren naar een baan. Een aanzienlijk percentage van de bazen in Amerika de kredietscore van een werknemer opzoeken voordat u een wervingsbeslissing neemt . Sommige werkgevers zijn zelfs het gebruik van prestaties in online videogames om individueel talent te evalueren . Er zijn ook Facebook, Twitter, LinkedIn en tal van andere sociale-mediakanalen, die ons allemaal enkele aanwijzingen geven over karakter, inspanning en de kwaliteit van iemands sociale connecties. Het is niet moeilijk om je een toekomst voor te stellen waarin de eBay- en Uber-beoordelingen van een persoon, naast andere informatie, te koop zijn op de markt. De betrouwbaardere sollicitanten kunnen dergelijke informatie vrijwillig vrijgeven. Na verloop van tijd kunnen scholen meer informatie over hun leerlingen bieden dan alleen GPA's en aanbevelingsbrieven, omdat statistische analyse beter in staat is om hun potentieel te beoordelen.

Verder vooruitkijkend, en meer speculatief, zouden werkgevers genetische informatie van werknemers kunnen opvragen. Iedereen die het niet wil overdragen, kan worden gezien als iemand die iets te verbergen heeft, en dus zal deze informatie zich verspreiden, zelfs als je misschien denkt dat onze samenleving genetische discriminatie niet wil tolereren. Of misschien kan de informatie tijdens een interviewbezoek van een deurknop of een kopje koffie worden getild. Het is moeilijk voor te stellen dat deze waardevolle informatiebron voor altijd vertrouwelijk zal blijven, aangezien de meeste databases hackbaar zijn gebleken.



Deze verklaring voor de groeiende ongelijkheid heeft enkele potentieel verontrustende kenmerken, maar ook voordelen.

Het voordeel is eenvoudigweg dat het meten van waarde de productiviteit verhoogt, zoals het geval is sinds het allereerste begin van de managementwetenschap. We kunnen het nu gewoon veel beter doen, zodat werkgevers de meest productieve werknemers aan de meest geschikte taken kunnen toewijzen. Stimulansen op de werkplek kunnen ook beter worden afgestemd op de daadwerkelijke productie van waarde voor de onderneming.

De nadelen zijn meerdere. Individuen vinden het in feite niet leuk om voortdurend geëvalueerd te worden, vooral wanneer de resultaten niet altijd fantastisch zijn: voor de meeste mensen weegt één stukje negatieve feedback zwaarder dan vijf stukjes positieve feedback. In de mate dat meten de inkomensongelijkheid vergroot, maakt het misschien de relaties tussen de arbeiders gespannen en minder vriendelijk. Het leven onder een meritocratie kan een beetje zwaar, onvriendelijk en ontmoedigend zijn, vooral voor degenen wier moreel gemakkelijk beschadigd raakt. Privacy in deze wereld zal moeilijker te vinden zijn, en misschien zal het moeilijker zijn om een ​​tweede kans te vinden, gezien de duurzaamheid van elektronische gegevens. We kunnen uiteindelijk de voorkeur geven aan goedaardige persoonlijkheidstypes met twee schoenen die vanaf hun vroegste jaren op het rechte pad waren en een afkeer van degenen die op jonge leeftijd in opstand kwamen, zelfs als die mensen later misschien creatiever zouden worden.

hoeveel mijl afstand is de dichtstbijzijnde ster?

Dat gezegd hebbende, zal het meten van de werknemerswaarde niet snel verdwijnen. De echte vraag is niet of we het willen of niet, maar hoe we het beter kunnen maken in plaats van slechter. Idealiter zouden we een systeem hebben waarmee individuen meetfouten in hun administratie kunnen corrigeren om onrecht te voorkomen en de nauwkeurigheid te behouden. We willen ook een systeem waarin individuen niet te vroeg worden gevolgd en gesegmenteerd, waar buitenstaanders en immigranten eerlijk worden gehoord, waar het nemen van risico's wordt beloond in plaats van gestraft, en waar een zekere mate van privacy, waaronder privacy op de werkplek, blijft bestaan.

Dat is natuurlijk een hele opgave.

Ik vraag me trouwens af of MIT Technology Review zal me vertellen hoeveel mensen op dit artikel hebben geklikt.

De auteur is hoogleraar economie aan de George Mason University.

zich verstoppen

Werkelijke Technologieën

Categorie

Geen Categorie

Technologie

Biotechnologie

Technisch Beleid

Klimaatverandering

Mensen En Technologie

Siliconen Vallei

Computergebruik

Mit Nieuws Tijdschrift

Kunstmatige Intelligentie

Ruimte

Slimme Steden

Blockchain

Toekomst Verhaal

Alumni Profiel

Alumni Aansluiting

Mit Nieuws-Functie

1865

Mijn Uitzicht

Massaweg 77

Ontmoet De Auteur

Profielen In Vrijgevigheid

Gezien Op De Campus

Alumnibrieven

Nieuws

Verkiezingen 2020

Met Index

Onder De Koepel

Brandslang

Oneindige Verhalen

Pandemisch Technologieproject

Van De President

Coververhaal

Fotogallerij

Aanbevolen